50PLUS – FORSCHUNG

Werden Menschen bald 140 Jahre alt?


140 Jahre alt zu werden würde dieser fröhlichen Truppe gut gefallen.

Alles Liebe zum 140. Geburtstag! Solche Sätze könnte man in Zukunft häufiger hören, denn ein israelischer Forscher geht davon aus, dass immer mehr Menschen in Zukunft weit über 100 Jahre leben könnten, wie «BILD» schreibt.

„Es ist möglich, dass Menschen die Grenze von 120 überschreiten und sogar bis zu 140 Jahre alt werden“, so Chaim Cohen von der Universität Bar Ilan in Ramat Gan (Bezirk Tel Aviv). Er beschäftigt sich mit der Molekularbiologie des Alterns.?

Aber wie kommt es, dass Menschen so alt werden? Forscher um Albert Einstein College of Medicine in New York (USA) waren 2016 zum Schluss gelangt, dass die Lebenszeit des Menschen eine natürliche Obergrenze hat. Sie schrieben im Fachblatt „Nature“, die Wahrscheinlichkeit, dass ein Mensch jemals älter als 125 Jahre werde, sei extrem gering“.?

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„Maximale Lebenserwartung steigern“

Cohen sieht das anders: „Wenn man den Alterungsprozess selbst manipuliert, kann man auch die maximale Lebenserwartung steigern“, meint er.

Seine Studie basiert auf der Untersuchung von Daten zur menschlichen Sterblichkeit in den Jahren 1900 bis 2010 sowie von Versuchen mit Mäusen, Ratten und Fliegen.?

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Weniger altersbedingte Krankheiten

Mit Veränderungen der Ernährung, gentechnischen Eingriffen und medikamentöser Behandlung sei es dabei gelungen, so Cohen, die maximale Lebensspanne um bis zu 30 Prozent zu steigern.

Die behandelten Tiere hätten außerdem weniger altersbedingte Krankheiten wie Diabetes entwickelt.?Die Befunde gäben starke Hinweise darauf, „dass ähnliche Eingriffe beim Menschen die durchschnittliche und maximale Lebenserwartung deutlich steigern könnten“, heißt es in der Studie.

„Wenn wir die Alterungsprozesse direkt angehen, werden wir die Grenze von 120 überschreiten“, meint Professor Chaim Cohen.?

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Ziel: Länger gesund bleiben

Sein Ziel sei, die gesunde Lebenszeit zu verlängern.

„Je älter die Menschen werden, desto mehr Krankheiten tauchen auf.“ Im Vergleich zum 19. Jahrhundert gebe es heute etwa deutlich mehr Fälle von Alzheimer und Parkinson, weil so viele Menschen älter als 80 werden.

„Das Ziel ist, dass die Menschen länger gesund bleiben und nicht einfach nur länger leben.“

Nach Ansicht von James Vaupel, dem Direktor des Max-Planck-Instituts für demographische Forschung in Rostock, basiert Cohens Studie auf „vorsichtiger, gründlicher Forschung“. Das Thema der maximalen Lebensspanne sei noch nie so sorgfältig für Menschen und verschiedene Tierarten untersucht worden.

„Ich stimme mit Cohens Schlussfolgerungen überein“, so Vaupel.  

Die ältesten Menschen der Welt

Jeanne Calment wurde 122 Jahre alt

Der Mensch, der das bisher höchste Lebensalter erreichte, ist die Französin Jeanne Calment – sie starb 1997 im biblischen Alter von 122 Jahren und 164 Tagen.

Die Amerikanerin Sarah Knauss (119 Jahre und 97 Tage) und die Kanadierin Marie-Louise Meilleur (117 Jahre und 230 Tage) stehen auf den Plätzen zwei und drei der ältesten Menschen der Welt.

Erst an 15. Stelle kommt mit Jiroemon Kimura aus Japan ein Mann – er wurde 116 Jahre und 54 Tage alt.

Die ältesten lebenden Menschen der Welt

Drei der ältesten lebenden Menschen der Welt sind Nabi Tajima (geb. 4. August 1900) und Chiyo Miyako (geb. 2. Mai 1901) aus Japan sowie Ana Vela Rubio (geb. 29. Oktober 1901) aus Spanien. Ältester Mensch im deutschsprachigen Raum ist Gustav Gerneth (geb. am 15. Okboter 1905, Foto). 


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