LEBENSQUALITÄT

Wieso genau in diesen 5 Gegenden der Welt die Menschen 100 Jahre alt werden

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In fünf Zonen der Welt werden die Menschen besonders alt (Foto: Vlad Sargu on Unsplash)

«Blaue Zonen» sind Gebiete auf der ganzen Welt, in denen die Menschen in der Regel über 100 Jahre alt werden. Wo sind diese Zonen, und was können wir von ihnen lernen?

1. Ogliastra, Sardinien, Italien


Die erste Blaue Zone wurde im Jahr 2000 von einem belgischen Demografen namens Michel Poulain entdeckt. Bei der Zählung der Hundertjährigen in Sardinien, der italienischen Insel im westlichen Mittelmeer, bemerkte er, dass sie sich in der Regel in einem Gebiet konzentrierten: der Provinz Ogliastra, der bergreichsten der Insel.

Er nahm einen blauen Marker und umkreiste die Orte, an denen die Menschen am häufigsten 100 Jahre alt werden und schuf so die erste sogenannte Blaue Zone.

Ogliastra hat die höchste Konzentration von Männern über 100 auf der Welt. Die Gründe sind eine eiweissarme, pflanzliche Ernährung und ein aktiver Lebensstil. Zum Teil wegen des rauen Berglandes leben die Menschen in diesen Dörfern ein strenges, ländliches Leben, arbeiten bis ins hohe Alter auf den Feldern und essen vor allem, was sie selbst anbauen. Dieser Lebensstil hat bei Menschen unter 65 Jahren zu einer aussergewöhnlich niedrigen Rate an Diabetes, Krebs und Tod geführt.

2. Okinawa, Japan


Okinawa ist wie Sardinien eine Insel, was den Trend zur Langlebigkeit erklären kann: Die Inselpopulationen waren lange von ausländischen Einflüssen abgeschnitten und neigen daher zu einem selbstständigeren Lebensstil.

Die Okinawer essen frische lokale Produkte wie Süsskartoffeln, Sojabohnen und Algen und bleiben bis in die späten Lebensjahre aktiv. Im Gegensatz zu Sardinien hat Okinawa nicht die ältesten Männer, sondern die ältesten Frauen der Welt.

Die legendäre Langlebigkeit auf Okinawa ist jedoch gefährdet. Mit der rasanten Modernisierung Japans und der Ankunft einer US-Militärbasis auf der Insel im Jahr 1947 ist die Lebenserwartung der Menschen stetig gesunken. Poulain schätzt, dass wir in 15 Jahren, wenn die älteste Generation der Insel ausgestorben ist, Okinawa nicht mehr als blaue Zone betrachten können.

3. Nicoya, Costa Rica


Nicoya ist eine kleine Halbinsel im mittelamerikanischen Costa Rica. Es ist auch der Ort mit der zweithöchsten Konzentration von hundertjährigen Männern. Es hat die niedrigste Sterblichkeitsrate von Menschen im mittleren Alter auf der ganzen Welt.

Die Gründe für die Langlebigkeit der Menschen in Nicoya unterscheiden sich interessanterweise von denen in anderen Blauen Zonen. Ganz abgesehen von Ernährung und Bewegung machen die Nikojaner noch etwas anderes richtig.

Die nicoyanische Ernährung ist auch gesund. Ihre Grundnahrungsmittel sind Bohnen, Reis und Fleisch. Sie bewegen sich auch regelmässig. Der Hauptfaktor, der die Langlebigkeit der Nikojaner ausmacht, ist die Idee eines «plan de vida», eines Lebensplans: Der Fokus liegt auf der Familie und der Gemeinschaft mit älteren Menschen.

Sie bleiben so integriert, behalten ihren Sinn für Humor und leben ihr Leben insgesamt mit einer sehr positiven Einstellung bis ins hohe Alter.

Das zeigt die Bedeutung sozialer Faktoren für die Langlebigkeit: Menschen leben länger, wenn sie ein Gefühl von Gemeinschaft und Zusammengehörigkeit spüren. Ältere Menschen dürfen nicht von der Gesellschaft isoliert, sondern müssen von ihr angenommen werden.

4. Ikaria, Griechenland


Ikaria ist eine griechische Insel vor der Küste der Türkei. Jeder Dritte wird dort 90 Jahre alt und profitiert von einer der weltweit niedrigsten Demenzraten. Auf die Frage nach ihrem Geheimnis antworten die Ikarianer, dass sie einfach «vergessen zu sterben».

Wie bei den anderen Blauzonen ist die Langlebigkeit der Ikarianer auf ihre Umgebung und Lebensweise zurückzuführen. Sie ernähren sich gesund und mediterran, ihr Essen ist reich an Gemüse und gesunden Fetten.

Das unwegsame Gelände und das angenehme Wetter lassen sie oft laufen und bleiben aktiv. Und schliesslich leben sie einen entspannten Lebensstil, mit täglichen Nickerchen und einem Glas Rotwein im Kreise von Familie und Freunden.

Dieser Lebensstil stirbt jedoch aus. Der Fleischkonsum steigt, ebenso der Konsum von Fast Food wie Souvlaki und Kartoffelchips. Jüngere Generationen von Ikariern zeigen bereits eine höhere Rate an Fettleibigkeit und Stress als ihre Vorfahren. Wie in Okinawa ist auch die Langlebigkeit in Ikaria durch eine zunehmend verwestlichte Lebensweise bedroht.

5. Loma Linda, Kalifornien, USA


Diese letzte Blaue Zone wird manchmal nicht als gleichwertig mit den anderen vier angesehen, weil es einen grossen Unterschied gibt: Die Langlebigkeit der Bewohner von Loma Linda ist nicht auf ihre Geographie, sondern auf ihre Religion zurückzuführen. Die Stadt hat die höchste Konzentration an Siebenten-Tags-Adventisten im Land, eine Religion, die eine strenge biblische Ernährung durchsetzt.

Sie verbietet auch Alkohol und Rauchen, fördert regelmässige Bewegung sowie ausreichende Erholung und vermittelt seinen Mitgliedern ein Gefühl von Zweckmässigkeit und Gemeinschaft.

Der Fall Loma Linda ist interessant, weil die Religion die geografischen Faktoren, die die anderen Blauen Zonen auszeichnen, effektiv nachgebildet hat: eine gesunde pflanzliche Ernährung, ein Fokus auf die Balance von körperlicher Aktivität und Entspannung und ein Sinn für Sinnhaftigkeit bis ins hohe Alter.

Noch eindrucksvoller ist, dass dies in den Vereinigten Staaten funktioniert, einem Land mit wachsenden gesundheitlichen Problemen in Bezug auf Diabetes, Fettleibigkeit und Krebs. Loma Linda ist vielleicht keine reine Blaue Zone, aber es zeigt, dass Langlebigkeit für jeden möglich ist, unabhängig von der geografischen Lage.

Wenn Sie Ihr Leben um ein paar Jahre verlängern möchten, gibt es viel zu lernen von den Kulturen dieser fünf Blauen Zonen.



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