Diese 10 Tipps erhöhen die Chance, geistig gesund zu bleiben

Intellektuelle Herausforderungen fördern die geistige Fitness auf jeden Fall

Intellektuelle Herausforderungen fördern die geistige Fitness auf jeden Fall (Foto: bruce mars on Unsplash)

Wie so viele andere Teile unseres Körpers verändert sich auch unser Gehirn mit zunehmendem Alter in Grösse, Struktur und Funktion. Was passiert mit ihm und mit welchen Strategien sollen wir gegen Demenz vorgehen?

1. Schlaf zum Schutz des Gehirns
Es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass ein guter Schlaf entscheidend für die Bekämpfung von Demenz ist. Ältere Menschen, die nicht lange oder nicht gut genug schlafen, haben im Laufe der Zeit eine schlechtere kognitive Funktion. 

Hirnscans an der Universität von Wisconsin-Madison deuten darauf hin, dass ältere Menschen, wenn sie nicht gut schlafen, keine Chance haben, sich von den Proteinfragmenten zu befreien, die schliesslich das Markenzeichen der Alzheimer-Krankheit sind.

2. Perfekte Übung macht den Meister
Im Jahr 2016 verpflichtete sich Lumos Labs, das Unternehmen hinter den Gehirntrainingsspielen von Luminosity, 2 Millionen Dollar an Schadenersatz wegen falscher Werbung zu bezahlen. Aber es bedeutet nicht, dass Training nicht funktioniert.

Das Center for BrainHealth an der Universität Texas hat ein Programm entwickelt, das erwiesenermassen den altersbedingten kognitiven Rückgang verlangsamt. Das so genannte Strategic Memory Advanced Reasoning Training (SMART) wird durch Untersuchungen aus der Neurobiologie des Alterns gestützt.

3. Nie damit aufhören
Eine Studie aus dem Jahr 2017 in The Journals of Gerontology bestätigt frühere Untersuchungen, dass erotische Aktivität im Alter mit einer besseren Gehirnleistung verbunden ist. Sexuell aktive ältere Erwachsene, sagen britische Psychologen und Verfasser der Studie, schneiden bei kognitiven Tests besser ab.

Vielleicht liegt es an den sozialen Verbindungen, dem mentalen Fokus oder der körperlichen Betätigung, die Teil einer zufriedenstellenden Rolle sein können.

Leider deuten neuere Ergebnisse, die auf der English Longitudinal Study of Aging (ELSA) basieren, darauf hin, dass der Zusammenhang kurzfristig ist. Also.... geniessen, solange es noch geht.

4. Zweisprachige haben im hohen Lebensalter einen Vorteil
Ein biomedizinischer Wissenschaftler an der Université de Montréal hat Unterschiede in der Gehirnfunktion von älteren Menschen gefunden, die mehr als eine Sprache sprechen. Als diese Leute eine komplexe Aufgabe erledigten, bei der es darum ging, ablenkende Informationen auszusortieren, benutzte ihr Gehirn weniger und spezialisiertere Regionen, als einsprachige Menschen im gleichen Alter.

Dank jahrzehntelanger Ausbildung sind zweisprachige Senioren es gewohnt, sich auf relevante Details einzustellen und dabei unwichtige Dinge zu ignorieren. Die Forscher sagen, dass diese Effizienz der Gehirnkapazität im späteren Leben helfen kann.

5. Ein grosses Glas Wasser
Wir wissen schon lange, dass Bewegung das Gehirn nährt. Es verbessert die Durchblutung, senkt Entzündungen und hilft, Stress zu kontrollieren. Jetzt haben wir gelernt, das Beste aus dem Training zu machen – man braucht Wasser.

Da die Durstsignale älterer Erwachsener weniger aktiv sind, trinken sie möglicherweise nicht ausreichend. Eine aktuelle Bostoner Studie untersuchte die Auswirkungen von Bewegung auf das Denkvermögen älterer Radfahrer.

Nach einem Anfall von körperlicher Aktivität zeigten diejenigen, die richtig getrunken hatten, bei kognitiven Tests eine viel bessere Leistung als diejenigen, die dehydriert waren. 

6. Wichtige Lymphdrüsen
Im Jahr 2015 bewies die Forschung am Center for Brain Immunology and Glia der Universität Virginia, dass unser Gehirn von Lymphgefässen umgeben ist. Wissenschaftler haben seitdem gezeigt, wie wichtig diese Gefässe für die Gesundheit des alternden Gehirns sind.

Blockieren sie bei Mäusen die Lymphgefässe, kommt es zu einer schnelleren Bildung von Amyloid-Plaques. Wenn sie eine Verbindung verwenden, um die Gefässe zu erweitern, ermöglicht dies eine effektivere Ableitung von Abwässern und die Mäuse leisten mehr bei Gedächtnisaufgaben und beim Lernen.

Derzeit im Gange: die Entwicklung eines Medikaments für den Menschen.

7. Ein neues Medikament gegen Demenz?
Wir haben noch kein Medikament, das Alzheimer heilen kann, nur eine Handvoll, die vorübergehend Symptome lindern. Auf der diesjährigen internationalen Konferenz der Alzheimer's Association International Conference präsentierten ein amerikanisches Biotech-Unternehmen und ein in Toyko ansässiges Pharmaunternehmen jedoch ihr neues Medikament BAN2401, das dazu beitragen kann, amyloidale Hirnablagerungen bei Alzheimer-Patienten zu verhindern.

In einer Studie hatten Menschen, die die höchste Dosis von BAN2401 erhielten, die Plaqueablagerung reduziert und weniger kognitive Effekte als bei einem Placebo.

8. Die mächtigen Mitochondrien reparieren
Zellen - auch in unserem Gehirn - enthalten Mitochondrien, die für das Recycling von Abfällen, die Umwandlung von Nahrungsenergie und die Herstellung von Chemikalien, die wir für unsere Funktion benötigen, verantwortlich sind.

Mit zunehmendem Alter werden die Mitochondrien langsam beschädigt, und diese Akkumulation wird für den altersbedingten Rückgang verantwortlich gemacht. Aber ein neuer Prozess, der letztes Jahr in Nature Communications beschrieben wurde, bricht beschädigte Mitochondrien auf, so dass sie leichter beseitigt werden können.

Bisher wurde es nur bei Fruchtfliegen eingesetzt, hat aber die Aktivität der Insekten erhöht (und die Lebensdauer um bis zu 20 Prozent!).

9. Jung im Herzen - und im Gehirn
Zum ersten Mal gibt es Hinweise darauf, dass Menschen, die sich jung fühlen, wirklich langsamer altern - zumindest in ihrem Kopf. Ein Neurowissenschaftler an der Seoul National University, der bei 59- bis 84-Jährigen MRT-Untersuchungen durchführte, fand heraus, dass diejenigen, die berichteten, sich jünger als ihr Alter zu fühlen, ein jüngeres Gehirn mit mehr grauer Substanz in bestimmten Bereichen hatten.

Auch bei Gedächtnistests schnitten sie besser ab. Wenn Sie sich älter als Ihr Alter fühlen, könnte es ein Weckruf sein, mehr für Ihre Gehirngesundheit zu tun.

10. Ein Lob der Musik
Ein Neuropsychologe an der Universität Helsinki hat jahrelange Forschungsarbeit geleistet, um die positiven Auswirkungen der Musik auf Schlaganfallüberlebende und Menschen im Frühstadium der Demenz zu untersuchen.

Das Singen und Hören von Musik hebt nicht nur die Stimmung, es scheint auch das Gedächtnis und andere kognitive Fähigkeiten zu verbessern. Gut, wenn Musik die Nahrung des Gehirns ist.....

 



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